Spécifications de l’or

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L’or est un élément chimique du tableau périodique de symbole Au et de numéro atomique 79. Avec une densité de 19,4, il est également un des plus lourds des métaux communs.

Plus de deux fois plus lourd que l’argent ou le plomb. Puisque l’or est chimiquement inerte, il résiste à l’oxydation et à d’autres changements qui diminuent le brillant des autres métaux.

Il est recherché pas simplement pour sa rareté, mais également pour sa gamme de belles couleurs, du caractère distinctif de sa lueur métallique douce, de sa résistance à la ternissure et de sa facile malléabilité.

L’or est si mou et malléable qu’une once (1 once = 31,1035 g) peut être étirée en un fil 80 kilomètres de long ou être martelé dans une feuille si mince qu’elle couvre 10 mètres carrés.

La pureté de l’Or
L’or de joaillerie, est mélangé à un ou plusieurs autres métaux pour augmenter sa rigidité, peut présenter des teintes blanches (or blanc) ou rouges (or rouge) selon le type d’alliage qui le constitue (argent, cuivre). La couleur de base du métal pur est le jaune à reflets complexes que l’on connaît naturellement comme doré dans la langue française. L’or pur (sans alliage) a été utilisé dans certains bijoux asiatiques, qui ont donc la particularité d’être déformables, ce qui les limitent à des formes simples : bracelets en torsades par exemple.

Le carat
Le carat est une unité de masse utilisée pour les gemmes, il indique le montant d’or pur dans un bijou. Ce mot provient du mot grec ancien κερ?τιον / kerátion (valant un tiers d’obole), qui passa ensuite par la langue italienne (carato) et par l’arabe (qîrât, petit poids). Ce petit poids était autrefois une petite fève de caroube servant d’étalon de poids.

Pourcent d’or
37.5%
41.7%
58.5%
75%
100%
Amérique
9 kt
10 kt
14 kt
18 kt
24 kt
Monde
375
417
585
750
999

Normes de l’or
Les règlements légaux régissant l’inscription des bijoux en or ont commencé en Angleterre dès l’année 1239. En cette année, on a décrété une loi qui a établi une procédure pour authentifier la pureté de l’or utilisé dans divers articles de bijoux.

Le procédé a comporté l’utilisation d’une marque officielle, qui était frappé sur l’objet chez Hall : Orfèvre à Londres ou en l’un des nombreux bureaux britanniques d’analyse du gouvernement. Ces « marques de Hall » ont commencées une pratique, qui a été depuis reproduite dans pratiquement chaque pays civilisé du monde.

Aussi remarquable que soit la loi, aussi remarquable étaient les pénalités et les punitions graves infligées envers les contrevenants. Par exemple, en 1397 deux fondeurs d’or, condamnés pour avoir employer de faux poinçons sur leurs articles, ont été condamnés à se faire clouer les oreilles au pilori. Des peines semblables ont été appliquées dans la plupart des autres pays pour des délits de ce type.

Couleurs de l’or

Or jaune
L’or jaune est un alliage composé de 75 % d’or pur, de 16 % d’argent et de 9 % de cuivre.
Connu sous l’appellation 2N, il est utilisé pour toutes les pièces en or jaune, à l’exception des pièces compliquées (grand complication par exemple) fabriquées en alliage 3N
(75 % d’or pur, 12.5 % d’argent et 12.5 % de cuivre).

Or blanc
Alliage d’or, d’argent, de palladium. La majorité des bijoux or blanc du commerce sont de « l’or gris » rhodié. et cette information est très rarement mentionnée. La qualité du rhodiage correspond à l’épaisseur du rhodium déposé par électrolyse.

Or gris
L’or gris est un alliage de 75 % d’or pur, de 10 % de cuivre et de 15 % de palladium, métal très malléable utilisé comme élément blanchissant.

Or rouge
L’or rouge, est un alliage d’or à 750 mil avec du cuivre.
C’est a dire que l’on trouve dans cet alliage 75 % d’or jaune et 25 % de cuivre.

Or rose
L’or rose est un alliage 5N composé de 75 % d’or pur, de 5 % d’argent et de 20 % de cuivre. Sa couleur varie en fonction de la part réservée au cuivre.