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Gemme

Bijoux en Égypte 3000 avant Jésus-Christ
Depuis toujours, l’or est le métal préféré pour faire des bijoux. Car il est rare, ne se terni pas et le meilleur de tout : il était malléable. Ainsi, il pouvait être travaillé assez facilement. Des bracelets magnifiques, des pendentifs, des colliers, des anneaux, des bracelets, des boucles d’oreilles, des diadèmes, des ornements principaux, des ornements pectoraux et des colliers d’or ont été produits en Égypte antique, la terre des Pharaons, et ont depuis inspiré les styles jusqu’à aujourd’hui.

Les fouilles de Howard Charretier en 1922 ont mené à la grande découverte du tombeau de Toutankhamon et de beaucoup d’objets funéraires façonnés d’or, démontrant le travail d’art de l’Égypte antique.

 

Or et pierres en Grèce 1400 avant Jésus Christ
En Grèce antique, plusieurs bijoux sont façonnés suivant des formes naturelles comme des coquilles, des fleurs et des scarabées fabriquées sur une grande échelle. De colliers beaux et délicats et des boucles d’oreilles ont été trouvés dans des sites d’enterrement en Grèce du nord. En 300 avant Jésus Christ, les Grecs faisaient des bijoux multicolores et ont utilisé des émeraudes, des grenats, des améthystes et des perles. Ils ont également utilisé des pierres ornementales colorées, le verre et l’émail.

Des camées taillés à partir de Sardoine indien (une agate rose et crème brune rayée) avec le travail d’or en filigrane ont été largement faits.

 

Or italien et invention romaine
Huit siècles avant Jésus Christ, les Étrusques italiens dans la région de Toscane ont donné à l’or une texture granuleuse (granulation). Ils ont fait de grandes fibules ou broches, des colliers, des bracelets et des boucles d’oreilles. Ils ont également fait des pendentifs qui étaient creux et qui pouvaient être remplis de parfum ou de poison. Les Italiens sont toujours renommés pour la tendance élégante de haute qualité faisant fonctionner l’or encore aujourd’hui.

Les Romains ont inventé puis utilisé l’or 18 carats. Étant assez facilement disponible cette invention était la matière première de l’artisan pour le travail de bijou décoratif. Il y a 2000 ans les Romains utilisaient des saphirs du Sri Lanka, des émeraudes, des grenats, des cristaux d’ambres indiens et des diamants.

 

Lois somptuaires médiévales du XIIIe siècle
Au XIIIe siècle, des lois somptuaires sont entrées en vigueur en Europe médiévale et portent aussi sur le luxe surenchéri dans la robe et le bijou. Elles ont pour objet de limiter la bourgeoisie urbaine qui s'enrichit alors et de faire concurrence aux nobles. Cette interdiction frappe en priorité les membres du commun et vise à les empêcher d'imiter l'aristocratie qui porte des ceintures ou des couronnes faites de perles, de pierres précieuses, d’or ou d’argent. Des lois semblables ont existé aussi en Angleterre.

Le fait que ces lois interdisent aux communs de porter l’or et l’argent indiquent comment le désir et le statut du bijou et de la robe somptueuse tendaient à se répandre au-delà de la simple noblesse.

 

Vraies et fausses pierres et perles
Les bijoux étaient toujours utilisés comme des signes d’amour pendant que beaucoup de pièces étaient des pierres excellentes et des métaux précieux. Le bijou se démocratise et le faux bijou fait son apparition avec parfois l’intention de tromper, mais surtout, pour imiter l’aristocratie. De vraies pierres précieuses et des perles produites à l’Est ont été achetées principalement par les Italiens pour la noblesse. Les marchands italiens ont alors vendu ces marchandises sur l’Europe et reconnaissant l’opportunité, les maitres-verriers italiens fabriqunt de bonnes imitations de verre qui sont souvent utilisées.

Rares et impeccables, les perles blanches naturelles ont une valeur plus grande que les pierres précieuses. Les plus belles perles ont étés fournies par le Sud de l’Inde et le Golfe Persique. Les Italiens, particulièrement les Vénitiens et les gens de Murano, pouvaient faire des imitations de gemmes en verre et des perles qui étaient de très bonnes imitations. Les recettes pour les fausses perles ont existé depuis 1300, avec du verre blanc en poudre mélangé avec de l’albumen (le blanc d’œuf) et de la pituite d’escargot. Les perles ainsi produites ont été utilisées comme perles artificielles.

L’Importance des boucles d’oreilles et des ornements de robe au XVIIe siècle
Au XVIIe siècle, une femme porte ses boucles d’oreilles qu’elle soit habillée ou déshabillée.
Des boucles d’oreilles de fausses perles le jour, et des boucles d’oreilles en pâte de verre coordonnées avec les vêtements étaient acceptables.

Le diamant raffiné a été réservé pour la soirée, et enjolivé de pièces d'estomac (devant de corsage). Il a formé une partie de la façade de la robe qui pouvait être décorée par des bijoux.

Les suites coordonnées gauche et droite serties de pierres, appelées ornements de robe, ont diminué de taille quand elles sont placées en bas des pièces d'estomac. Parfois les manches ou les jupes ont été décorées de broches plus petites ou ornées de pierres.

 

Fausses perles et pierre en pâte de Strass au XVIIe siècle
Dans les années 1600, de grandes quantités de perles ont été utilisées comme des accessoires de vêtements. Au XVIIe siècle, Jaquin de Paris a fait breveter une méthode pour fabriquer de fausses perles. Il a couvert de vernis mélangé avec des écailles de poisson iridescentes des boules creuses de verre soufflé. Les boules creuses ont été alors remplies de cire pour les renforcer. Cette méthode a fait de Paris le producteur principal de fausses perles durant plus de 200 ans.

La pâte de verre contient de l’oxyde de plomb blanc et de la potasse. Le bijou de pâte était habituel dans les années 1670 et a été porté à la cour. Les plus beaux bijoux de pâte ont été produits après 1734 par Georges Strass. La plupart des faux bijoux étaient produits à Paris. À peu près n’importe quelle sorte de fausse pierre pouvait être faite, y compris de fausses opales. Nombre de faux bijoux ont survécu dans leur état d’origine, mais les véritables pierres précieuses étaient souvent retaillées pour être remises dans les styles à la mode de l’époque.

Après 1760, la production et la diffusion de faux bijoux étaient basées à Londres et à Birmingham. L’acier, produit facilement pendant la révolution industrielle, a été utilisé pour des fixations pour marcassites et des camées en jaspe. Des verres et des camées de pâte de porcelaine Wedgwood ont été faits dans des usines anglaises et étaient très populaires aussi. Les boucles de chaussure ornées de pâte, d’acier et d’étain faisaient partie de la garde-robe à la mode.

Le dernier cri était alors les boutons en pâte, à la mode dans la société britannique. Autant les faux bijoux gagnent de la popularité, les bijoux semi-précieux comme des grenats simplement taillés sont devenus habituels dans la mode du jour.

 

Bijoux d’Empire
Quand Napoléon a finalement été couronné Empereur de la France en 1804, il a rétabli le bijou et la mode comme une nouvelle splendeur de la cour.

Les joailliers ont travaillé les métaux et les pierres précieuses et les bijoutiers ont utilisé les matières moins précieuses.

Les membres de la nouvelle famille impériale française avaient les anciennes pierres de la famille royale française, remises dans le dernier style néoclassique. Ces nouvelles tendances dans le bijou ont été copiées en Europe et particulièrement en Angleterre. L’architecture grecque et romaine était l’influence principale pour des conceptions mais les découvertes suite aux grandes explorations des célèbres trésors antiques n’avaient pas encore eu lieu.

 

Parures et camées
Les parures étaient une suite correspondante de pierres précieuses qui pouvaient inclure un collier, un peigne, un diadème, un bandeau, une paire de bracelets, des épingles, des anneaux, des boucles d’oreilles en goutte ou en dormeuses et probablement une ceinture. Joséphine, deuxième femme de Napoléon, avait de magnifiques parures comme il se doit.

Après qu’un camée eut décoré la couronne du couronnement de Napoléon, on a vu les camées enflammer la passion. Parfois, les camées ont été taillés à même la pierre, mais plus souvent dans des coquilles de conque ou moulés dans des pièces de porcelaine anglaise Wedgwood.

 

Bijoux victoriens
Ils ont donné une attention à l’expression de l’art folklorique européen, qui plus tard, a influencé les arts et ouvre le mouvement victorien. Jusqu’à ce siècle, la plupart des bijoux occidentaux sont venus de l’Europe, mais bientôt des bijoux ont commencé à être fabriqués en Amérique et en Australie.

Quand la Reine Victoria est venue au trône en 1837, le bijou était romantique et nationaliste. Il a subi la pression du mouvement d’art populaire européen, qui a influencé plus tard le mouvement des Arts and Crafts.

Bien que les bijoux aient été fabriqués par de multiples méthodes de production pendant des siècles, la révolution industrielle gagne la joaillerie et la fabrication en série à Birmingham (Angleterre), en Allemagne et à Providence et Rhode Island aux États-Unis. Cela a signifié que les standards artisans ont été abaissés. Les femmes victoriennes se sont rebellées quand elles ont vu sur quelles machines étaient faits les bijoux en vente, bien que beaucoup de ce qui a survécu soit de bonne qualité.

Beaucoup n’ont plus porté aucun bijou, ou les ont achetés chez des artisans-bijoutiers qui sont apparus presque au même moment.

 

Bijoux de deuil
Il y avait une tradition énorme pour les emblèmes de deuil qui devient une mode évidente à l’époque victorienne. Les premiers mois de deuil étaient sans bijoux ornementaux quels qu’ils soient. Comme les emblèmes de deuil ont augmenté en importance, le bijou de deuil s’est développé comme un article de mode. La mode a surgi quand il a été porté par la Reine Victoria après la mort du Prince Albert.

Tous les types de matières noires ont étés utilisés et presque tous incluent une décoration faite des cheveux de l’être-aimé décédé. Les cheveux étaient aussi nattés, tressés ou tordus très fermement et servaient à créer des motifs et décorations souvent très artistiques et élégants. À beaucoup d’entre nous vivant au XXIe siècle, l’utilisation de cheveux dans certains bijoux antiques a un côté peu attrayant et macabre.

 

Les bijoux Arts and Crafts
Le mouvement artistique de conception des Arts and Crafts qui est apparu brusquement après 1870, était une réaction à la masse de marchandises produites et la qualité inférieure des produits faits à la machine. C’était une réaction à la médiocrité des produits inférieurs et ornementaux de la révolution industrielle. Les meneurs du mouvement en Angleterre, incluent William Morris et John Ruskin, qui ont promu les Arts and Crafts à partir de conceptions simples basées sur des formes florales, primitives ou celtiques. Ils ont travaillé des papiers peints, des meubles et des bijoux. Les pierres polies utilisées dans les bijoux de cette période ont donné un style plus simple, plus délicat, ciselées à la main, faites pour le regard et les sens. Les gens inspirés par ce mouvement ont produit un travail de nature plus individuelle. Après 1900, le Arts and Crafts comme mouvement a décliné petit-à-petit alors que l’Art Déco et l’Art Nouveau, des formes plus démonstratives, ont pris naissance d’abord en France et Belgique.

 

Art nouveau
Les bijoux d’Art nouveau suivent des lignes organiques sinueuses, se courbant en rêveries romantiques et imaginaires, avec des longues beautés éthérées se métamorphosant en des formes d’oiseau ailé et de fleur. Ce mouvement a commencé à Paris et son influence a gagné partout dans le monde occidental.

Le Français René Lalique était le maître-orfèvre de l’ère Art nouveau produisant des pièces exquises. Aujourd’hui on admire toujours son style et il est toujours et encore copié.

Des formes florales et botaniques magnifiques, travaillées, souvent avec des accents d’émail peu coûteux, sont devenues si populaires qu’une fois fabriquées en série et grandement répandues, le style d’Art nouveau s’est étiolé.

 

Les perles de la Reine Alexandra
Les bijoux les plus splendides, dans les années 1900, étaient blancs et faits de diamants ou de perles. Au début, La Reine Alexandra a porté un collier cravate, appelé ‘ un collier de chien ‘ pour couvrir une petite cicatrice sur son cou.

La valeur et la rareté des vraies perles étaient telles que certains gratte-ciels de Manhattan aux États-Unis ont changé de mains en échange d’un collier de perles. Ce n’est pas aussi ridicule qu’il y paraît, comme les excellentes perles des mers du Sud valent toujours un prix élevé.

 

Les perles de Mikimoto
Les perles étaient très à la mode, mais toujours extrêmement rares et coûteuses. Après les années 1890, Kokichi Mikimoto, au Japon, a produit des perles de culture très acceptables en greffant un noyau de perle dans une coquille d’huitre hôte. La perle s’est couverte de nacre. Dorénavant la perle pourra être cultivée et commercialisée permettant à de bons bijoux de perle de devenir plus accessibles.

 

Les perles de culture
La mode des diverses combinaisons de colliers de perle va-et-vient avec régularité, c’est pourquoi les perles sont aussi une nécessité de la mode. L’une et l’autre, fausses perles, perles d’eau douce ou des perles de culture sont très accessibles aujourd’hui. Plusieurs perles bon marché sont maintenant produites et achetées en Chine depuis l’ouverture du commerce dans les années quatre-vingt-dix. Le prix des perles a baissé d’un cinquième dans les 10 dernières années et les Chinois ont fait des vagues dans le monde des perles avec leurs productions abondantes et leurs prix avantageux. Les Japonais ont subi la maladie de leurs lits de perles dans les fermes perlières et ont beaucoup de mal à rivaliser avec les prix de la Chine.

 

Bijoux de cocktail
Dans les années 1920, Lalique a rendu populaire les bijoux en pâte de verre. Les faux ou les bijoux de fantaisie étaient parfois alors appelés : bijoux de cocktail. C’était énormément sous l’influence du Coco Chanel (1883-1971) et Elsa Schiaparelli (1890-1973). Les deux ont encouragé les clients à utiliser des bijoux de fantaisie et à les mélanger avec des pièces de pierres véritables qu’ils avaient déjà en leur possession. Les deux stylistes ont offert de l’imagination et de l’amusement et toutes les deux ont souvent porté des faux fabuleux.

Aux États-Unis, à la fin des années 1930, les bijoux de cocktail offrent la grâce et l’évasion de la réalité.

 

L’influence d’Hollywood
Entre les années 1940 et 1950, la culture américaine était très dominante en Europe. L’influence des films et la proéminence des vedettes mettent à la mode les manières, le maquillage, les coiffures et les vêtements. Les gens ont voulu copier de la même façon le mode de vie et les bijoux portés par les idoles du grand écran. On a largement cru que la fascination d’Hollywood déteindrait sur vous si vous aviez les vêtements et les accessoires et si vous mimiez l’apparence et le style de vie des stars. La Deuxième Guerre mondiale en Europe a interrompu la production d’excellents bijoux quand les métaux ont été rationnés pour les mesures de guerre. Dans ce nouveau contexte, les métaux précieux et les bijoux de pierre n’étaient simplement plus disponibles. Les bijoux de fantaisie et de qualité qui fleurissaient en Amérique, sont devenus beaucoup plus acceptables et étaient une alternative réelle aux vrais bijoux.

Grâce à des avancées techniques dans des méthodes de production, une gamme énorme de styles était disponible en Amérique et puisque c’était si populaire le marché est devenu dynamique, inventif et accessible.

 

Influence des téléséries des années 1980
Dans les années 1980, il y a eu un nouveau départ des bijoux de fantaisie après les scènes clinquantes des feuilletons de télévision : Dynastie et Dallas ont été observés par 250 millions de téléspectateurs. Le clinquant est devenu, en une journée, la norme. Les boucles d’oreilles ont atteint de telles dimensions que les années 1990 ont vu une réaction qui a rapidement fait contrepoids. La mode pour les vraies dormeuses de diamants minuscules ou dormeuses de vraies perles sont devenues les seules boucles d’oreilles à porter.